[lbo-talk] The myth of Obama blunders and weakness

Julio Huato juliohuato at gmail.com
Tue Aug 2 15:51:40 PDT 2011

I wrote:

> It is about our self-emancipation, which requires that we try things out
> and make mistakes. It is ad hominem.

A semantic clarification here: In Latin "ad hominem" means "to the person" -- or, loosely, what hits us right in the gut. Michael Pollak tells me that in the English language, this phrase only refers to the ad-hominem fallacy, which is an attack to the person, rather than to the argument.

This well-known English translation of a text by Marx uses "ad hominem" in the sense in which I used it in my post:


"The weapon of criticism cannot, of course, replace criticism of the weapon, material force must be overthrown by material force; but theory also becomes a material force as soon as it has gripped the masses. Theory is capable of gripping the masses as soon as it demonstrates ad hominem, and it demonstrates ad hominem as soon as it becomes radical. To be radical is to grasp the root of the matter. But, for man, the root is man himself."

Michael says the phrase "ad hominem" in the German language should have been translated as "to the human" rather than left in Latin. He is a professional translator (from German into English), so I defer to his better judgment on the matter. I just want people to note that I meant the phrase in its original literal Latin sense, the sense in which it appears to have been used by Marx here:


"Die Waffe der Kritik kann allerdings die Kritik der Waffen nicht ersetzen, die materielle Gewalt muß gestürzt werden durch materielle Gewalt, allein auch die Theorie wird zur materiellen Gewalt, sobald sie die Massen ergreift. Die Theorie ist fähig, die Massen zu ergreifen, sobald sie ad hominem |am Menschen| demonstriert, und sie demonstriert ad hominem, sobald sie radikal wird. Radikal sein ist die Sache an der Wurzel fassen. Die Wurzel für den Menschen ist aber der Mensch selbst. Der evidente Beweis für den Radikalismus der deutschen Theorie, also für ihre praktische Energie, ist ihr Ausgang von der entschiedenen positiven Aufhebung der Religion. Die Kritik der Religion endet mit der Lehre, daß der Mensch das höchste Wesen für den Menschen sei, also mit dem kategorischen Imperativ, alle Verhältnisse umzuwerfen, in denen der Mensch ein erniedrigtes, ein geknechtetes, ein verlassenes, ein verächtliches Wesen ist. Verhältnisse, die man nicht besser schildern kann als durch den Ausruf eines Franzosen bei einer projektierten Hundesteuer: Arme Hunde! Man will euch wie Menschen behandeln!"

Thanks Michael!

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